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Obtienen combustible a partir de agua, aire y luz solar

Un equipo de investigadores europeos de Solar-Jet ha conseguido, después de varios años de investigación, obtener combustible a partir de agua, dióxido de carbono y luz solar. El objetivo inmediato de su trabajo es la producción de queroseno a escala industrial para el sector de la aviación y sin que las aeronaves tengan que introducir modificaciones importantes en su diseño para poder abastecerse con este combustible sostenible.

El proyecto va dirigido a la aviación, pero su aplicación pronto podría extenderse a otros sectores

Un equipo de investigadores europeos de Solar-Jet ha conseguido, después de varios años de investigación, obtener combustible a partir de agua, dióxido de carbono y luz solar. El objetivo inmediato de su trabajo es la producción de queroseno a escala industrial para el sector de la aviación y sin que las aeronaves tengan que introducir modificaciones importantes en su diseño para poder abastecerse con este combustible sostenible.

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El descubrimiento, denominado combustible solar a reacción, puede revolucionar el futuro de la aviación, ya que, además de ser compatible con la actual infraestructura de combustible de los aviones, es económicamente viable.

Imagen: reactor solar (fotografía extraída de la web de Solar-Jet).
Imagen: reactor solar (fotografía extraída de la web de Solar-Jet).

El componente tecnológico clave del proyecto es el reactor solar desarrollado en el Instituto Federal de Tecnología de Zurich; una universidad pionera en investigación, conocida como ETH. Básicamente, el proceso consiste en concentrar la luz solar hasta que se obtiene la temperatura que permite separar el agua y el dióxido de carbono (700 grados Celsius). Del gas de síntesis resultante  (syngas) se obtiene el queroseno. En el vídeo de abajo varios miembros del equipo de la ETH explican con detalle los pasos.

 

[youtube height=»360″ width=»640″]https://www.youtube.com/watch?v=4aHXZEepUfU&feature=player_embedded#![/youtube]

Sin duda, estamos delante de un gran avance que en un futuro próximo puede llevar también a la producción de gasoil o gasolina y extenderse a otros sectores industriales, como el de Inmesol.

El proyecto Solar-Jet (Solar chemical reactor demonstration and Optimization for Long-term Availability of Renewable JET fuel) se puso en marcha en 2011 y recibe apoyo económico de la Unión Europea.

 

Más información (en ingles):

http://www.solar-jet.aero/page/about-solar-jet/scientific-approach.php